French selection

Pay-Less Monument

Théodora Barat

2018France44 minColour

Pay-Less Monument progresse d’une aube à l’autre dans le New Jersey et nous livre un portrait de ce laboratoire de la Modernité, de son essor à son déclin. Dans sa partie diurne, le film se concentre sur des lieux qui matérialisent les différentes strates historiques du New Jersey, couvrant la période de la fin du XIXème à la Guerre Froide. Plutôt que de raconter les faits, il s’agit de dévoiler la manière dont ils sont communiqués, utilisés, détournés… Pay-Less Monument se situe dans les coulisses, révélant la relation particulière que le New Jersey entretient avec sa propre Histoire. À la tombée de la nuit, il offre une forme d’errance dans des zones incertaines aux lumières et couleurs étranges. Dans ce paysage bétonné et artificiel, nous croisons des ufologues ou d’étranges chercheurs de pierres fluorescentes. Cette méta-banlieue devient alors un décor de Science-Fiction. Pay-Less Monument takes the viewer on a day-long journey into New Jersey, portraying the gradual rise and decay of this proving ground for Modernity. In its daytime part, the film focuses on places that embody the different layers of the state’s history, from the late 19th century until the Cold War era. Rather than simply narrating the historical facts, unveiling the way in which they are communicated, used, or convoluted. Pay-Less Monument places itself behind the scenes, revealing the particular connection that New Jersey has with its own history. At nightfall, the film goes wandering into nebulous areas with strange lights and colors. In this artificial landscape made of concrete, we cross paths with ufologists and eerie hunters of fluorescent rocks, taking it from meta-suburbia to a Sci-Fi set.

Théodora Barat studied at Le Fresnoy and the École supérieure des beaux-arts in Nantes. She won the Audi Talents award in 2016. Her work has screened at La Friche la Belle de Mai (Marseille), Glassbox (Paris), La Fabrique (Toulouse), the Contemporary Art Centre (Vilnius, Lithuania), and LABoral (Gijón, Spain); and in a video programme at the Palais de Tokyo, Centre Pompidou, the Villa Médicis and many international festivals.

  • PRODUCTION : Bertrand Scalabre